¡Viva la Pepa! (II): Gades matemático

Moderato de Gades

La privilegiada situación marítima de Cádiz hace que su historia comercial se remonte a la noche de los tiempos. El comercio se vincula a la civilización y esta a la matemática especulativa. No debe sorprendernos que asociado al antiguo puerto aparezca un pitagórico: Moderato de Gades.

Pocos son los fragmentos que quedan de Moderato y además de dudosa autoría. El gaditano del siglo I parece ser un pitagórico tardío, más filosófico y especulativo que creativo. Su aritmética no es práctica, las operaciones –la logística- no eran un arte liberal. La preocupación del matemático era buscar la esencia de las cosas en el número.

“Si la naturaleza de todo se define según las razones de los números y su relación, y si todo lo que deviene y crece y se acaba, rígese por las razones de los números, y si la década abarca toda razón, y toda relación, y todas las formas del número, ¿cómo no ha de calificarse a la misma década de número perfecto?”

La antología palatina

En la colección de epigramas educativos griegos no falta uno con Cádiz como origen de los caminos que llegan a Roma por tierra. En aquellos tiempos era mejor ir en barco aunque fuera otra odisea.

“Salimos de Gades hacia la ciudad con siete colinas.

Un sexto del trayecto nos llevó al borde del Betis

que mueve sus ondas. Otro quinto conduce al país Foceo

de Pilade en Taurica, la tierra de los bueyes,

de ahí el nombre. Desde allí a los abruptos

Pirineos un octavo mas el doceavo de un décimo.

Entre los Pirineos y los Alpes de frente altiva

un cuarto hicimos. Un doceavo, y llegamos a Ausonia,

en el Eridan moteado de ámbar.

¡Alegría! He cubierto aun dos millares y cinco centenas

¡Tarpeya real, para verte!”.

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Acerca de angelrequena

Profesor jubilado de matemáticas
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