Numerati: el poder y los límites de los números

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Numerati

Stephen Baker

Seix Barral, 2009

Vivimos inmersos en flujos casi infinitos de información. Cada uno de nosotros genera con un simple clic en esta entrada un dato. Si continuamos leyendo alguien que nos esté rastreando puede sacar la conclusión de que nos interesan estos temas y no que nos están llamando por teléfono en este momento. La llamada ocurrirá una vez, pero la estadística estudia las leyes de los grandes números. Si visitamos noticias similares con regularidad ya pasamos a formar parte de una cubeta, un saco donde estamos almacenados con gente con la misma afición.

Baker ha escrito un buen libro periodístico, muy vivo y ameno, sobre las personas que crean empresas y trabajan para obtener regularidades estadísticas en esa maraña de datos que se genera en cada instante. La red es un lugar privilegiado, como lo es el teléfono móvil, la tarjeta de crédito, o la cuenta bancaria.

Si alguien duda sobre la eficacia de las matemáticas y su sentido, cuando lea este libro sentirá cierta inquietud.

El autor, periodista sagaz, configura el libro en seis capítulos, seis centros de explotación de datos con interés económico o socio-político: el mundo de la empresa, el comercio, la política, la seguridad, la medicina, la blogsfera y el amor.

Algunas de las metáforas de Numerati son muy bonitas: la contraposición Shakespeare / Newton para expresar el dominio de la regularidad numérica frente a la complejidad de analizar al ser humano es una muestra.

La edición española lleva un subtítulo alarmista, meramente publicitario. Son las miserias de un mercado pequeño. El libro busca informar de las posibilidades, oportunidades, beneficios y como protegerse de los problemas.

Si un papel de las matemáticas es ayudarnos a ser más libres, el libro de Baker también ayuda.

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Acerca de angelrequena

Profesor jubilado de matemáticas
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